Quién era 'Popeye' el sicario de Pablo Escobar que detalló la relación del capo con ETA

El jefe de sicarios de Pablo Escobar, uno de los capos del narcotráfico colombiano más mediáticos de la historia, ha muerto durante la madrugada de este jueves. Su nombre era Jhon Jairo Velásquez Vásquez, aunque todo el mundo lo conocía como 'Popeye' y había vuelto a prisión en 2019 condenado por los delitos de concierto para delinquir y extorsión. Hasta entonces, permanecía en libertad después de enlazar penas de prisión incluso desde antes de la muerte de Escobar, en 1993, por diversos delitos que van desde el terrorismo y el narcotráfico hasta el asesinato.

'Popeye' ya había pasado mucho tiempo en prisión antes de esto: después de más de 23 años en la cárcel, quedó libre por los delitos cometidos cuando formaba parte del cártel de Medellín, tras haber sido acusado de cerca de 300 asesinatos ordenados por Pablo Escobar. En 2018 volvió a ser detenido y entró otra vez en prisión. Además de los múltimples homicidios, sobre 'Popeye' pesa la acusación de estar detrás de la ejecución de Guillermo Cano Isaza, entonces director de 'El Espectador', en diciembre de 1986.

El sicario confeso fue trasladado a la cárcel de La Picota, en la capital de Colombia, debido a problemas de salud derivados de una enfermedad: algunos medios señalaban que sufría cáncer de garganta; otros, que tenía cáncer de estómago. De hecho, la defensa del colombiano, Jorge Andrés Villegas, confirmaba a 'El Tiempo' que su intención era solicitar 'casa por cárcel' —arresto domiciliario— alegando problemas de salud.

Los lazos de ETA y Pablo Escobar

En plena 'guerra del narco contra el Estado' en los años ochenta se registraron varios atentados con la firma del cártel de Medellín; entre ellos, un ataque contra la sede del Departamento Administrativo de Seguridad (DAS) de Bogotá en diciembre de 1989. Murieron cerca de 70 personas y hubo más de medio millar de heridos a causa de la deflagración, un año después de la detonación del avión 203 de Avianca; este era un intento por acabar con el entonces candidato a la presidencia de Colombia César Gaviria, que finalmente no subió al avión, pero que acabó con la muerte de más de cien personas de la tripulación.

[El etarra que enseñó a Pablo Escobar el funcionamiento de un coche bomba]

Los atentados en Colombia durante la década de los ochenta fueron comunes, pero el cártel de Medellín se 'modernizó' en los noventa gracias a su alianza con la banda terrorista ETA. Aunque las versiones sobre cómo entraron en contacto los de Pablo Escobar con el grupo vasco varían, incluso entre testimonios de la misma persona, todo apunta a que un experto en explosivos de la banda, alias 'Miguelito', fue quien enseñó a los hombres de Escobar a fabricar la tecnología de los coches bomba y a instaurar un terrorismo que hasta entonces no se había visto en el grupo de narcotraficantes.

'Popeye' es, concretamente, la persona que más información ha proporcionado sobre la figura del etarra 'Miguelito', aunque muchos de los detalles de sus historias han cambiado con el tiempo: según el que fuera jefe de sicarios de Pablo Escobar, el primer contacto con el etarra corrió a cuenta de uno de los capos del cártel de Cali, que mantuvo una relación de alianza estratégica con el cártel de Medellín hasta que la situación se torció. Según la versión de 'Popeye', el tal 'Miguelito' fue quien les enseñó todas las técnicas de elaboración de explostivos, con las que los de Escobar fueron capaces de construir hasta 350 coches bomba.

Fue el mismo 'Popeye' el que contó, en otra entrevista, que 'Miguelito' acabó siendo ejecutado por el cártel de Pablo Escobar después del atentado en el edificio Mónaco, uno de los símbolos del poder del narcotráfico en Medellín. El ataque fue perpetrado por el cártel de Cali en su guerra contra los de Escobar, y fue la sentencia de muerte del etarra, según el propio 'Popeye'. "La bomba que le colocan al edificio Mónaco, donde está la familia de Pablo Escobar, la armó 'Miguelit' en Cali. Y eso le costó la vida: nosotros lo matamos".

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